В финале чемпионата мира 1982 года в Испании уже участвовали 24 команды, на чемпионате мира 1998 года во Франции — 32. Были разработаны новые программы развития футбола для Азии и Африки и учреждены новые международные молодежные соревнования.

В 1998 году на смену Авеланжу пришел Зепп Блаттер. ФИФА насчитывает 203 члена. В ее рамках проводится восемь международных соревнований, в том числе недавно учрежденный клубный чемпионат мира по футболу. Ежегодный оборот этой глобальной индустрии футбола оценивается в 250 млрд долларов.

Футбольные матчи фотографировали с XIX    века, а сейчас футбол является самым популярным у фотографов видом спорта. Жесты, выражения лиц футболистов, их акробатические позы, запечатленные на снимках, привлекают интерес многочисленных поклонников игры.

Самые ранние футбольные фотографии датируются 1860 годом. На этих снимках изображены группы усатых джентльменов в длинных шерстяных фуфайках и тяжелых бутсах. Фотографы, работавшие камерой в 1840—1880-х годах, могли вести съемки только статичных объектов. Они фотографировали различные события — свадьбы, обряды крещения, военные парады, а также членов спортивных клубов и организаций. Снимки футбольных команд стали неотъемлемой частью спортивной фотографии. В начале XX века такие фото, как и портреты отдельных игроков, воспроизводились на почтовых открытках, которые раскупались очень быстро. Ревностные болельщики даже приобретали открытки с портретами игроков запасного состава.

Съемка движущихся объектов представлялась тогда проблематичной. Камеры были слишком громоздкими и несовершенными, а время экспозиции составляло до нескольких минут вместо долей секунды. Лишь меньшая выдержка могла бы позволить заснять движение с приемлемым качеством, но для этого нужно было повысить чувствительность фотоэмульсии, а это произошло только через 40 лет.