В 1884 году Бентли работал в издании «Болтонский крикет и футбол», а в 1886 году стал помощником редактора «Спортивных новостей». С 1895 по 1900 год, работая редактором «Спортивных новостей», он помог сделать этот орган неофициальным рупором Футбольной лиги. Бентли нельзя было назвать великим литератором, но его считали основателем злободневно-разговорного стиля спортивной журналистики, позволяющим себе называть футбол игрой в мяч. Бентли не был и великим оратором, но у него хватало смелости выступать перед чиновниками Футбольной ассоциации в зале Совета по актуальным вопросам футбола. Он занимал множество постов в местных и национальных футбольных клубах и ассоциациях, включая пост председателя «Манчестер Юнайтед» (1902—1910) и ответственного секретаря того же клуба (1912—1914).

Чарльз Сатклифф, юрист из Роутенстол- ла в Ланкашире, был, вероятно, самым влиятельным футбольным администратором довоенного времени. В течение ряда лет он входил в состав руководящего совета ФА, хотя, конечно, являлся «человеком Футбольной лиги». Сатклифф был инициатором быстрого развития ФЛ и превращения ее из организации местного уровня в национальный футбольный орган. Он начинал свою жизнь в футболе в качестве игрока, а потом стал членом футбольного комитета и директором клуба «Барнли» в своем родном городе. Сатклифф известен и как квалифицированный арбитр, хотя его судейство вызывало оживленную полемику. Избрание в состав управляющего комитета в 1898 году стало началом его 48-летней карьеры в Футбольной лиге. В 1936 году Сатклифф был избран президентом ФЛ. Последовательно защищая интересы лиги, он выступал за идею материальной поддержки богатыми клубами бедных клубов. По этой причине Сатклифф не одобрял планов ФА ликвидировать систему трансферов и сыграл ведущую роль в упрочении и легализации этой системы во время так называемого дела Кингэби в 1912 году.

Сатклифф был человеком хрупкого телосложения и вместе с тем сильным по характеру и очень энергичным.