Унификации футбольных правил в конце XIX века способствовали регулярные соревнования команд на национальном, региональном и местном уровне. Успехи дорожного строительства, развитие сети железных дорог в стране и рост газетных тиражей содействовали распространению единых правил. Руководящая роль ФА в национальном футболе укрепилась после учреждения Кубка вызова в 1871 году, проведения первого международного матча между сборными Англии и Шотландии в 1872-м, юридического оформления профессионального футбола в 1885-м и учреждения Футбольной лиги в 1888 году. Эти новшества существенно повысили значимость стандартов игры. В 1885 году Футбольная ассоциация уступила свое право законодательной инициативы в этой области Международному совету Футбольной ассоциации, в который входили по два представителя от Англии, Шотландии, Уэльса и Северной Ирландии. В 1913 году в состав Международного совета были включены два представителя ФИФА. Действия совета отличались чрезвычайной консервативностью, и изменения в правила вносились лишь при необходимости. К примеру, до 1925 года умелое использование правила офсайда давало слишком большое преимущество обороняющейся команде. В конце концов правила изменили таким образом, что между атакующими игроками и линией ворот могли находиться только два защитника, а не три, как это были ранее. Эффект оказался невероятным: в сезоне 1925/26 года количество голов в матчах Футбольной лиги увеличилось на 42%. В 1925—1937 годах правила претерпели незначительные изменения, а в сезоне 1937/38 года были изданы в новой редакции. Каждый пункт нарушения имел лаконичную формулировку, в конце его четко прописывалась мера наказания. В 1959 году Международный совет выпустил Меморандум по применению футбольных правил, в котором указывалось, что в будущем все проблемы футбола будут решаться с помощью официальных указаний к применению. Сейчас действуют 17 главных правил футбола, в равной степени применяемых к профессионалам и любителям, мужским и женским командам во всем мире.