Однако трагедия на «Хилсборо» показала, что и эта мера неэффективна, и даже чревата нежелательными последствиями — она лишь способствует скоплению людей у ворот стадиона перед началом матча. В это же время заговорили о плачевном состоянии многих британских стадионов и нехватке финансовых ресурсов. Футбол испытывал серьезные трудности: кассовые сборы падали, а зарплаты игроков и суммы трансферных контрактов стремитель

но увеличивались. Наступление кризиса было завуалировано успехами английских и шотландских клубов на европейских турнирах до 1985 года. «Ноттингем Форест» в 1980 году, «Ливерпуль» в 1981-м и 1984-м и «Астон Вилла» в 1982 году продолжили череду побед в Кубке европейских чемпионов, начатую «Ливерпулем» в 1977 году. После введения запрета на участие национального футбола в европейских турнирах кризис проявился в полной мере.

Во второй половине десятилетия были предприняты попытки задействовать новые финансовые возможности: впервые было разрешено размещать спонсорскую рекламу на футболках игроков, а по телевидению начались регулярные трансляции матчей в прямом эфире. Сознавая, что это может оказаться очень прибыльным, некоторые ведущие клубы стали требовать от Футбольной лиги выплаты большей доли доходов.

Помимо успехов на европейской арене, «Ливерпуль» в 1980—1990-х годах семь раз становился чемпионом Футбольной лиги, совершил победный дубль в чемпионате и Кубке ФА в 1986 году и трижды подряд в 1982—1984 годах. Двух чемпионских титулов добился и «Эвертон» (в 1985 и 1987 годах). В 1989 году «Арсенал» победил «Ливерпуль» со счетом 2:0 и вырвал чемпионский титул у прежнего обладателя по лучшей разнице забитых и пропущенных мячей. Исторический гол Майкла Томаса был забит через 1 минуту и 22 секунды добавочного времени в последней игре сезона.

В Шотландии перегруппировка футбольных сил состоялась благодаря «Абердину» и «Данди Юнайтед». Под руководством Алекса Фергюсона «Абердин» выиграл чемпионат Шотландии в 1980 году, трижды подряд завоевал Кубок Шотландии и стал обладателем европейского Кубка обладателей кубков в 1983 году.