Традиционалист в душе, Роуз на посту президента ФИФА добивался расширения присутствия развивающихся стран мира в высшем управляющем органе мирового футбола и их участия в проведении все более прибыльных Кубков мира. Выставляя свою кандидатуру на переизбрание главой ФИФА в 1974 году, он не сомневался в победе, однако бразилец Жоао Авеланж сумел представить Роуза как «поборника интересов Старого Света» и склонил чашу весов на свою сторону. Грэм Келли был первым платным администратором, перебравшимся на юг. С 1979 года он был избран президентом Футбольной лиги, а в 1988 году стал главой ФА, к тому времени набиравшей силу. Келли играл в футбол в школьные годы и даже числился в списочном составе «Аккрингтон Стэнли», хотя на самом деле был скорее активным болельщиком, чем игроком. Он работал кассиром в банке в родном городе Блэкпуле, когда подал прошение о принятии на должность младшего секретаря Футбольной лиги. Он быстро поднимался по служебной лестнице и в 1979 году, когда ему исполнилось лишь 33 года, сменил Хардекера на посту генерального секретаря ФЛ. Это был трудный период для английского футбола. Сокращение посещаемости матчей, хулиганство и растущая безработица привели многие клубы к жестокому финансовому кризису. Существовавшая в футболе политика взаимной поддержки, которая в течение долгого времени объединяла 92 клуба Футбольной лиги, способствовала росту влияния состоятельных клубов, владельцы которых стремились получить более широкое представительство своих игроков и преобладающую долю доходов от показа телевизионных матчей и спонсорских капиталовложений. В 1980-х годах Келли сыграл ключевую роль в реформировании лиги и в переговорах с рекламодателями и владельцами телеканалов. В частности, его усилия были направлены на нейтрализацию влияния мультимиллионера и газетного магната Роберта Максвелла в британском футболе. Переход Келли в Футбольную ассоциацию сделал его объектом пристального внимания СМИ. Ему сразу же пришлось разбираться с последствиями трагедии в Хилсборо и заниматься переговорами о создании премьер-лиги под контролем ФА.