Титул чемпиона Шотландской футбольной лиги разыгрывался в военное время, хотя выступления команд второго дивизиона прекратились в сезоне 1914/15 года. Розыгрыш Кубка Шотландии тоже был приостановлен в 1914 году, а за военный период трижды его обладателем становился «Селтик» и по одному разу «Данди» и «Фалькирк». Союз футболистов Англии продолжал существовать до 1915 года, но утратил свое влияние из-за неспособности изменить транферную систему и добиться максимального уровня оплаты труда игроков. Количество его членов сократилось с 1300 в 1908 году до примерно 400 в 1915-м. Репутация союза значительно снизилась после его поражения в показательном деле Кинг- би против «Астон Виллы», где он в очередной раз доказал свою неэффективность. По некоторым оценкам, в 1914 году лишь

12—15% игроков получали максимальную зарплату.

С самого начала Первой мировой войны на профессиональный футбол обрушилась волна критики: профессиональных футболистов обвинили в непа- триотизме из-за участия в чемпионате сезона 1914/15 года, нежелании идти в армию, а также в извращении сути игры, изначально нацеленной на воспитание боевого командного духа, необходимого для борьбы с противником.

После окончания Первой мировой войны и возобновления футбольных соревнований состав первого и второго дивизионов Футбольной лиги был расширен до 22 клубов. Команда «Арсенала» первой получила путевку в первый дивизион благодаря новому административному порядку. Победителем первого послевоенного чемпионата стал «Вест Брумвич Альбион» (1920), первым клубом, выигравшим два первенства подряд (1922 и 1923), стал «Ливерпуль», но вскоре его достижение побил клуб «Хад- дерфилд», одержавший победу в трех следующих чемпионатах.

После войны стадион «Кристал Пэлэс», на котором традиционно проводились финальные матчи Кубка Англии, оставался в ведении министерства обороны, поэтому финалы 1920—1922 годов проходили на стадионе «Стэмфорд Бридж». В 1923 году финальный матч проводился на «Уэмбли» (тогда он назывался «Эмпайр Стадиум»). В нем «Болтон» победил «Вестхэм» со счетом 2:0. Первый и единственный раз Кубок покинул Англию в 1927 году, когда «Кардифф» одержал верх над «Арсеналом» со счетом 1:0.