Однако предприятие закончилось крахом, и в 1995 году Маринелло тоже был объявлен банкротом. Создание 15 июня 1954 года в Базеле (Швейцария) руководящего органа европейского футбола — Союза европейских футбольных ассоциаций (Union des Asso ciations Europeennes de Football, или УЕФА) было инициировано европейскими футбольными администраторами, прежде всего д-ром Отторино Барасси, президентом Итальянской футбольной ассоциации, и его коллегами из Бельгийской и Французской ассоциаций — Жозе Крэем и Анри Делонэ. Барасси еще в первой половине 1952 года заручился поддержкой руководящих структур ряда влиятельных национальных ассоциаций футбола, в мае 1952 года в Цюрихе состоялось первое совещание всех заинтересованных сторон по этому вопросу, в том же году — второе в Париже ив 1953 году в Хельсинки идея обрела зримые очертания. Исправления, внесенные в устав ФИФА в 1953 году, открыли путь для создания континентальных футбольных конфедераций, а потом и самого УЕФА.

Образование конфедерации футбола было обусловлено необходимостью укрепления единства футбольных ассоциаций Европы. До начала 1950-х годов европейский футбол был разобщен. Лидеры европейского футбола понимали, что на конгрессах ФИФА они уступают позиции латиноамериканцам, которые уже имели свою конфедерацию с 1916 года и могли солидарно голосовать при принятии важных решений. Учреждение УЕФА способствовало политической координации европейского футбола, обеспечило ему коллективный голос во всемирной футбольной организации и позволило Европе остаться в авангарде мирового футбола.

Закрепив свой международный статус, УЕФА приступил к организации клубных соревнований под своей эгидой. В 1955 году по инициативе Габриэля Ано, редактора парижской спортивной газеты «Экип», было решено учредить клубный Кубок европейских чемпионов, первый розыгрыш которого состоялся в сезоне 1955/56 года. Кубок межгородских ярмарок, предтеча нынешнего Кубка УЕФА, был учрежден в том же сезоне, а два года спустя стартовал Кубок европейских наций.