УЕФА был утвержден регламент соревнований на Кубок Европы, которые первоначально были названы Клубным кубком европейских чемпионов. Это название не прижилось, и уже в первом сезоне 1955/56 года, когда прожекторное освещение позволило организовать вечерние матчи в середине недели, соревнование стало именоваться Кубком Европы. На первом этапе в нем участвовали 16 стран. В этом сезоне Футбольная лига запретила «Челси» участвовать в розыгрыше, в то время как клубы из Ирландии и Шотландии выехали в Европу и дошли до полуфиналов. Уже в сезоне 1956/57 года «Манчестер Юнай- тед» вступил в борьбу за кубок вопреки запретам Футбольной лиги (хотя секретарь Футбольной ассоциации Стэнли Роуз не возражал против их участия в розыгрыше). Одержав впечатляющую победу над «Андерлехтом», «Манчестер Юнайтед» выбыл из полуфинала, уступив мадридскому «Реалу», который стал обладателем первых пяти Кубков Европы. Шестого февраля 1958 года, во второй раз за два года обеспечив себе место в полуфинале, команда попала в авиакатастрофу — самолет, на котором она летела в Белград, упал при взлете в аэропорту Мюнхена. Погибли восемь игроков — Дункан Эдвардс, Роджер Бирн, Дэвид Пегг, Томми Тейлор (все выступали также за сборную Англии), Джоф- фри Бент, Эдди Колман, Марк Джонс и Лайам Виллан, — а Джонни Берри и Джеки Бланшфлауэр больше никогда не выходили на поле. В полуфинале «Манчестер» проиграл итальянскому «Милану».

Клубы «Тоттенхэм» в 1962 году, «Ливерпуль» в 1965-м и «Манчестер Юнайтед» в 1966-м дошли до полуфиналов, и только «Селтик» стал первым британским клубом, завоевавшим Кубок Европы в 1967 году. «Селтик» был полной противоположностью своему сопернику миланскому «Интеру», который уже завоевывал кубок в 1964 и 1965 годах и славился своей оборонительной игрой. Пропустив пенальти в свои ворота, забитый Маццоло, футболисты «Селтика» оказались под прессингом команды «Фа- четти», однако голы Геммела и Чалмерса, последний из которых был забит всего лишь за пять минут до конца матча, решили исход игры в пользу шотландского клуба.