Развитие аркадных игр началось в 1896 году, когда Э. Г. Мэттьюсон изобрел игровой автомат с участием двух игроков. Автоматы с полными составами команд появились в 1921 году. Компьютерные аркадные игры бурно развиваются с начала 1990-х годов. Однако самой долговечной из механических игр является настольный футбол с рядами фигурок, прикрепленных к металлическим стержням. Этот вариант появился в галереях игральных автоматов, пабах и клубах еще в начале XX века (в Национальном музее футбола есть экземпляр из Уэльса, изготовленный в 1900-х годах). Популярным он стал в 1950-х годах, особенно в студенческой среде. Комплекты игры, выполненные такими именитыми производителями, как Rene Pieree, в начале XXI века продавались за 700 фунтов.

Хотя термин «футбол» в Британии употребляется для обозначения одного вида футбола — английского (традиционного), на самом деле существует семь разновидностей этой игры и, соответственно, еще шесть сводов правил, уходящих корнями в народный футбол доиндустриальной эпохи: к ним относятся футбольные правила Союза регби, Лиги регби, американского и канадского футбола, а также правила ав

стралийского и гэльского футбола, которые составлялись независимо друг от друга, но имеют общие положения.

Футбол — это единственная игра, где запрещено обрабатывать мяч руками. Считается, что школьнику из города Регби по имени Уильям Уэбб Эллис принадлежит право авторства в изобретении игры в регби. Согласно мифу, придуманному Обществом старых регбистов в 1895 году, он однажды побежал по футбольному полю с мячом в руках, и это действие, воспринятое как отклонение от правил, положило начало регби. На самом деле отклонением от нормы были сами футбольные правила, разрешавшие касание мяча во время игры только ногами и корпусом.

Образование Футбольной ассоциации в 1863 году было связано с попыткой унификации различных кодексов и правил этой игры. Первый вариант правил ФА разрешал пробежки с мячом в руках и нанесение ударов по лодыжкам игрока, владеющего мячом, но вскоре эти действия были запрещены — так родилась современная игра в соккер. В 1871 году сторонники пробежек с мячом в руках создали Союз футбола и регби (RFU).