Продажи светлого пива Carling возросли на 31%, и оно стало самым продаваемым алкогольным напитком в Соединенном Королевстве. В первой половине XX века рекламу пива в футболе осуждали поборники трезвости, которые указывали на противоречие между здоровым образом жизни, пропагандируемым игрой, и употреблением спиртных напитков, угрожающих здоровью. Хотя в наши дни движение трезвенников лишилось былого веса и отодвинулось на задний план, специалисты по общественному здоровью всегда направляют острие критики против игроков, уличенных в употреблении алкоголя. Мысль о том, что спортсмены и женщины должны служить образцом поведения для молодежи, глубоко укоренилась в британской спортивной культуре. Однако факты свидетельствуют о том, что профессиональные футболисты не являются идеальными кандидатами на эту роль, по крайней мере, в части спиртных напитков. Особенности профессии создают им массу возможностей выпить.

Клубы уже давно стремятся поставить под контроль алкогольные пристрастия игроков. К примеру, еще в самом начале 1900-х годов Арнольд Хиллз, основатель и владелец «Вестхэм Юнайтед», ввел штрафы для игроков, уличенных в выпивке или обнаруженных пьяными. В 1907 году он даже удерживал в своем доверительном управлении зарплаты игроков, у которых были проблемы с алкоголем. А руководство «Астон Виллы» наняло частного детектива для слежки за игроками, которые подозревались в неумеренном потреблении спиртного. Стив Блумер, форвард сборной Англии и «Дерби Каунти», был хорошо известен своим пристрастием к пивной кружке и несколько раз представал перед советом директоров клуба, объясняя причины своего поведения. Возможно, он стал эталоном очень талантливого игрока, злоупотреблявшего спиртным, для футболистов типа Джимми Гривза, Джорджа Беста и Пола Гаскойна, не говоря о многих других. Их похождения очень забавляли болельщиков, особенно если сами игроки с юмором комментировали свое поведение. Бест, например, не скрывал свою любовь к выпивке и, когда его однажды спросили, почему он отправился играть в Североамериканскую лигу соккера, ответил: «Потому что я увидел вывеску с надписью Drink Canada Dry».