Наказание часто бывало суровым, и игроки не имели права возмещать ущерб или заявлять протест на дисциплинарных слушаниях. Футбольная лига впервые ввела штрафы как меру наказания в 1935 году. Предупреждение, с 1976 года обозначаемое желтой карточкой, назначается по усмотрению судьи за четыре категории нарушений: вход или выход из игры без разрешения, неоднократное нарушение правил игры, несогласие с решением арбитра (словом или действием), а также «неджентльменское поведение». Игрока могут удалить с поля, если, по мнению арбитра, он допускает грубость (а с 1980 года и плевки в соперника), применяет силу на поле, употребляет оскорбительные или нецензурные слова или совершает повторное нарушение, караемое желтой карточкой. В таких случаях арбитр показывает красную карточку. Красная карточка автоматически ведет к отстранению футболиста на несколько игр, в зависимости от тяжести нарушения. За желтые карточки начисляются очки, и игроки, набравшие 16 или более таких очков, тоже временно отстраняются от участия в матчах. Менеджеры и другие клубные чиновники также могут быть предупреждены, удалены с поля на время игры или подвергнуты штрафу.

Наложение дисциплинарных санкций на поле часто становится предметом споров. Некоторые футболисты получают наказание по необычным причинам. К примеру, Пол Гаскойн из «Глазго Рейнджере» получил предупреждение после того, как сделал вид, что возвращает желтую карточку, выпавшую у арбитра из кармана. В большом футболе до конца XX века арбитры сравнительно редко пользовались правом удалять игроков с поля. В декабре 1965 года, когда Фрэнк Соул из «Тоттенхэма» был удален с поля, он стал первым с 1928 года футболистом клуба, подвергшимся такому наказанию. Дисциплинарное взыскание обычно выражается в форме одномесячного запрета на выступления, но с серьезными нарушителями обращаются довольно сурово. В Шотландии самый большой срок отстранения от футбола получил игрок «Глазго Рейнджере» Уилли Вудберн.