После завершения футбольной карьеры в «Манчестер Сити» и «Ливерпуле» он в 1945 году был назначен менеджером «Манчестер Юнайтед», и уже в 1948 году клуб одержал победу над «Блэкпулом» со счетом 4:2 в розыгрыше Кубка ФА. «Манчестер» становился чемпионом первого дивизиона в 1952, 1956   и 1957 годах, и лишь заветный дубль в чемпионате и Кубке ФА ускользнул от него

в 1957-м после проигрыша «Астон Вилле» со счетом 2:1 на стадионе «Уэмбли». В 1958 году многообещающие футболисты молодой команды почти все погибли в мюнхенской авиакатастрофе, но оставшийся в живых Басби начал заново набирать ее из юниоров, резервистов и новых футболистов, заключавших контракты с клубом. Первый матч пятого круга Кубка ФА между «Манчестер Юнайтед» и «Шеффилд Уэнз- ди» на стадионе «Олд Траффорд» состоялся лишь через 19 дней после трагедии, и команда Басби выиграла со счетом 3:0. Потом «Манчестер Юнайтед» разгромил «Вест Брумвич Альбион» и «Фулхэм» и второй раз подряд вышел в финал на «Уэмбли», но «Болтон Уондерерс» забил два безответных мяча в ворота соперников. Тем не менее команда Басби заняла в 1960-х годах доминирующие позиции в британском футболе. С Бобби Чарльтоном, Джорджем Бестом и Деннисом Лоу «Манчестер Юнайтед» завоевал Кубок ФА в 1963 году и выиграл чемпионат Футбольной лиги в 1965   и 1967 годах. В 1968-м Басби наконец достиг своей цели: «Манчестер Юнайтед» обеспечил себе победу в Кубке европейских чемпионов, нанеся сокрушительное поражение «Бенфике» со счетом 4:1 на стадионе «Уэмбли». Этот успех выдвинул Басби в качестве достойного кандидата на рыцарский титул. В январе 1969 года он неожиданно объявил о своем уходе с поста менеджера, но в 1971 году был введен в совет директоров «Манчестер Юнайтед», а в 1982-м стал президентом клуба.

Если 1960-е годы были временем Мэтта Басби, то 1990-е годы — Алекса Фергюсона. Фергюсон родился в Глазго в декабре 1941 года, летом 1958 года вступил в любительскую команду «Куинс Парк» в качестве полусреднего нападающего, два года играл на стадионе «Хэмпден», а потом перебрался на поле «Сент-Джон Стоун». Он был игроком «Данферм-лайна», «Рейнджерса», «Фалькирка» и «Эр Юнайтед».