Футбол стал популярной темой кинохроники, которую демонстрировали в кинотеатрах перед основным показом фильмов. Соперничество между документальными компаниями за эксклюзивные права на съемку футбольных матчей всегда было довольно острым — например, финал Кубка ФА 1923 года был пиратским образом заснят на кинокамеру, спрятанную в огромном молоте из папье-маше. Международная федерация футбольных ассоциаций (ФИФА), которая является руководящим органом мирового футбола, была основана в Париже 21 марта 1904 года футбольными ассоциациями Франции, Бельгии, Дании, Нидерландов, Испании, Швеции и Швейцарии. Двумя ключевыми фигурами в создании ФИФА были голландский банкир Карл Хиршман и француз Робер Гуэрин, ставший первым президентом этой организации (1904—1906). И тот и другой приглашали Англию на руководящее место в новой федерации с учетом ее статуса основательницы современной игры в футбол. В последнее десятилетие XIX века и в первые годы XX века Футбольная ассоциация получала предложения войти в управляющие структуры мирового футбола, однако ФА отвечала отказом, поскольку считала ненужными любые другие управляющие органы, кроме ФА, и проводила изоляционистскую политику по отношению к ФИФА.

Футбольная ассоциация все-таки присоединилась к ФИФА в 1905 году, а англичанин Дэниэл Вулфолл даже был ее президентом с 1906 по 1918 год, но отношения ФА с этой организацией складывались непросто. С началом Первой мировой войны британские футбольные ассоциации при поддержке Бельгии, Люксембурга и Франции потребовали исключить футбольные структуры Германии, Австрии и Венгрии из состава ФИФА. Когда нейтральные ассоциации отказались удовлетворить эти требования, Британия сама вышла из ФИФА. Даже вернувшись в ФИФА в 1924 году, британские представители продолжали демонстрировать разногласия с федерацией, особенно в вопросах любительского футбола. Несогласие с решением Международного олимпийского комитета санкционировать выплаты «за потраченное время» участникам олимпийского футбольного турнира вынудило ФА в 1928 году отказаться от членства в ФИФА.