Эта книга — настоящий подарок всем футбольным болельщикам. Наконец-то они узнают всю правду о британском футболе: клубах и стадионах, чемпионатах и скандалах, истории и современности, самых актуальных проблемах и блестящих достижениях знаменитых команд и игроков. В 250 статьях, написанных ведущими экспертами, содержится информация из первых рук, цифры и факты о прошлом, настоящем и будущем британского футбола.

Для широкого круга читателей.

Футбол является важной частью нашего культурного наследия.

Более ста лет он считался увлечением людей из рабочей среды. В наши дни футбольная эйфория захватывает все слои общества. Футбольные сводки и статьи о футболе часто появляются как на первых, так и на последних страницах местных и общенациональных газет. Телекомпании соревнуются друг с другом за право показа футбольных матчей. Спонсоры выстраиваются в очередь к владельцам клубов, желая разместить рекламу своих торговых марок на стадионах, а футболистов приглашают открывать новые торговые центры, спускать на воду корабли и рекламировать едва ли не все продукты на потребительском рынке — от дезодорантов до стиральных машин. Имена большинства футбольных суперзвезд сейчас у всех на устах, портреты игроков висят в комнатах подростков по всему миру. Главным предметом бесед в пивных разных стран является, конечно же, футбол. Футбол занимает важное место в жизни многих людей, олицетворяя собой нечто большее, чем процесс игры. Он может стать объединяющей силой для небольшой общины, региона или даже для целой страны. Футбол способен воодушевить людей, потому что обладает артистизмом. Он драматичен и увлекателен.

В отличие от предыдущих изданий о футболе в «Энциклопедии британского футбола» нет таблиц, перечня результатов игр и биографий знаменитых футболистов. Настоящая публикация исследует многочисленные аспекты игры — от истории футбола до поведения болельщиков. Я уверен, что читатели с интересом прочтут эту книгу и узнают много нового о футболе, в котором, как им казалось, уже нет никаких секретов.

Июнь 2002 г.  Гордон Тейлор, директор Ассоциации профессиональных футболистов.