Первые футбольные менеджеры были своего рода администраторами, сторого подотчетными совету директоров. Среди них особенно выделялись Уильям Саделл из «Престон Норт Энд» (1880-е годы) и Том Уотсон из «Сандерленда» (1889—1896) и Ливерпуля (1896—1915). Уотсон стал первым менеджером, чьи команды выиграли чемпионат Футбольной лиги.

Еще один менеджер — Герберт Чепмэн модернизировал футбольный менеджмент. Он расширил полномочия менеджера, наделив его обязанностями по разработке тактики, отбору игроков, а также по их покупке и продаже. Он начал работу в клубе «Нортхэмптон Таун», ставшем чемпионом Южной лиги в 1909 году. В должности секретаря-управляющего «Хаддерсфилд Таун» (1921—1925) он выиграл Кубок ФА в 1922 году, а потом чемпионат Футбольной лиги в 1924-м и 1925-м. В 1926 году Чепмэн перешел в «Арсенал» и вместе с этим клубом завоевал Кубок ФА в 1930 году и победу на двух чемпионатах Футбольной лиги — 1931 и 1933 годов.

После 1945 года рейтинг менеджеров еще более вырос. Например, в «Манчестер Юнайтед» Мэттом Басби в период с 1945 по

1969 год были сформированы три великих состава. Первая команда выиграла Кубок ФА в 1948 году и чемпионат лиги в 1952-м. Вторая команда, игроков которой называли «дети Басби», дважды до мюнхенской авиакатастрофы 1958 года выигрывала чемпионат лиги. Третья команда со знаменитым триумвиратом футболистов — Лоу, Бестом и Чарльтоном выиграла Кубок европейских чемпионов в 1968 году. Спустя год Басби был возведен в рыцарское достоинство.

Альф Рэмси стал первым в Англии профессиональным клубным менеджером (1963—1974). Его имя связано с победой английской сборной на чемпионате мира 1966 года. В 1967 году в знак признания этой заслуги его удостоили рыцарского титула. А в 1962 году вместе с клубом «Ипсвич Таун» он выиграл чемпионат Футбольной лиги.

Шотландия дала футболу также немало талантливых менеджеров. Руководимый Уилли Мэли клуб «Глазго Селтик» выиграл 11 чемпионатов за 15 лет, начиная с 1905 года. При Уилли Страте «Глазго Рейнджере» занимал лидирующие позиции в шотландском футболе в 1920—1930-е годы и завоевал 15 чемпионских титулов из 20 возможных. При Джоке Стейне «Селтик» стал первой британской командой, завоевавшей Кубок европейских чемпионов в

1967 году.