Новые ланкаширские клубы городов с текстильной промышленностью, в частности Дарвена, Блэкберна и Престона, в конце 1870-х годов уже собирали на свои матчи большое количество зрителей, что позволяло им выплачивать вознаграждение игрокам и за деньги переманивать к себе талантливых футболистов из Шотландии. Такие клубы, как «Престон Норт Энд» и «Блэкберн Олимпик», бросили вызов любительским университетским командам юга, среди которых господствовали клубы «Олд Итониэнс», «Ройял Ин- жинирс», «Олд Карсьюженс» и «Уонде- рерс». Кульминация наступила в 1883 году, когда профессиональная команда «Блэкберн Олимпик» стала первой северной командой, завоевавшей Кубок ФА.

Ни один любительский клуб после этого не выигрывал Кубок ФА, а в 1884 году, когда президент «Престон Норт Энд» Уильям Са- делл открыто признал, что платит деньги своим игрокам, конфликт между любителями и профессионалами стал публичным. Их противостояние привело к расколу Футбольной ассоциации. Многие любительские клубы хотели порвать с профессионалами, но такие видные деятели футбола, как Элкок, не допустили окончательного распада ФА. В июле 1885 года после долгих и временами ожесточенных дискуссий Элкок и его сторонники добились своего: профессионалы могли участвовать в розыгрыше Кубка ассоциации, если имели не менее чем двухлетний опыт выступлений за свой клуб. В 1889 году, когда даже это ограничение было снято, многие влиятельные фигуры в любительском футболе, включая президента ФА Фрэнсиса Мэрин- дина, оставили свои посты. Только благодаря лорду Киннейрду, занявшему президентское кресло в ассоциации, любители еще сохраняли контроль над Футбольной ассоциацией.