Однако для подавляющего большинства игроков уход из футбола не был свободным выбором — они делали это с тяжелым сердцем.

Спорт и пресса всегда существовали рядом. Газеты внесли огромный вклад в развитие спорта. Они обеспечивали ему бесплатную рекламу, публикуя списки предстоящих спортивных мероприятий с указанием времени и места их проведения. Репортеры рассказывали о событиях в спорте, поединках команд и их результатах. Во второй половине XIX века, когда спортивные управленческие структуры были в зачаточном состоянии, редакторы газет сами занимались организацией турниров, учреждали призы и содействовали деятельности судей и арбитров. В XX веке в газетах все чаще стали публиковать фотографии на тему спорта.

В 1890 году в Британии выходили три спортивных еженедельника: The Sporting Life, The Sportsman и Sporting Chronicle. Главной темой их обзоров были лошадиные бега и ставки на ипподроме. Определенное место в этих изданиях отводилось и другим видам спорта, в том числе футболу. К примеру, The Sportsman публиковал репортажи о матчах команд Футбольной ассоциации, в основном проходящих на юге страны. В 1880—1920-х годах ведущей футбольной газетой в Британии была еженедельная Athletic News. Она появилась в Манчестере в 1875 году и представляла собой еженедельную иллюстрированную газету о любительском спорте. С ростом популярности футбола и увеличением продолжительности футбольного сезона (с сентября до начала апреля), она стала своего рода футбольной Times, поскольку содержала информацию о всех важных матчах, происходивших на территории страны. С образованием Футбольной лиги в 1888 году эта газета, стоившая всего лишь одно пенни, начала выходить не по субботам, а по понедельникам. Еженедельный тираж ее в 1883 году составлял 25 тыс. экземпляров, к 1891   году он увеличился вдвое, в 1893 году он вырос еще в два раза, а в 1919 году достиг 170 тыс. экземпляров. Авторами статей нередко были влиятельные чиновники Футбольной ассоциации или Футбольной лиги, писавшие заказные статьи объемом 1500 слов, в которых содержался анализ наиболее важных игр.