Британия с самого начала футбольной истории недооценивала роль тренерства в подготовке команд, и лишь после Первой мировой войны была осознана необходимость присутствия в клубах тренеров-инструкторов. Однако должность тренера как инструктора по физической подготовке в отличие от должности менеджера, ответственного за руководство командой, долгое время считалась вторичной. С появлением профессионального футбола в Англии до Первой мировой войны роль тренера (часто бывшего футболиста) ограничивалась массажем игроков и их сопровождением на предматчевую разминку. Тренер-инструктор в традиционной фуражке обычно водил игроков вокруг поля и следил за выполнением разогревающих упражнений, следуя конкретным инструкциям, полученным от менеджера. В то время известным инструктором был Дж. Грирсон, отвечавший за физическое состояние игроков «Астон Виллы». С ним команда завоевала шесть чемпионских титулов в чемпионатах Футбольной лиги 1894—1910 годов. До 1930-х годов футболисты Британии активно занимались физической и тактической подготовкой игроков за рубежом. Шотландец Эйткен, которому не разрешили выступать за итальянский клуб «Ювен- тус», потому что он был британцем, стал работать менеджером и преподавать систему «интервальной тренировки», тогда неизвестную в Италии. Другой тренер, Джимми Хоган, помогал готовить игроков национальной сборной Австрии.

Переворот в футбольном тренинге произвел Герберт Чепмэн, знаменитый менеджер «Арсенала», которому удалось расширить функции тренера-инструктора. Его ассистентом был Том Уиттакер, физиотерапевт, использовавший новейшее медицинское оборудование и глубокие знания тренерских методик. Но этот пример являлся исключением. После Второй мировой войны фигура тренера-инструктора снова оказалась второстепенной, хотя в послевоенные годы прославились клубные врачи, которые уже могли оказывать первую помощь травмированным игрокам, используя «волшебную губку», быстро восстанавливающую подвижность. Футбольная ассоциация организовала курсы для подготовки тренеров, туда набирали бывших игроков.