Например, на заре организованного футбола, в 1875 году, Джордж Рэмси помогал молодым игрокам «Астон Виллы». Переход от обычных тренировок к современному тренерству начался с того момента, когда футболисты «Олд Карсьюженс», игравшие с более техничными «Олд Итониэнс» в финале Кубка ФА 1881 года, отошли от традиционной практики индивидуального мастерства и разработали успешную стратегию «совместной игры», требовавшую заблаговременного планирования действий и их координации. Одним из первых удачливых тренеров-на- ставников был Джек Хантер, игравший полузащитником в «Блэкберн Олимпик». Неожиданное попадание этого клуба в финал Кубка ФА 1883 года обеспечило ему встречу с фаворитом турнира «Олд Итониэнс». Перед финалом Хантер отвез команду в Блэкпул. Это был первый зарегистрированный случай систематической подготовки, когда игроки на некоторое время уезжали из дома для совместного проживания и тренировок. Избранная тактика фланговых пробежек и перекрестных пасов привела «Блэкберн» к победе в Кубке Футбольной ассоциации.

В течение многих лет британский футбол практически игнорировал деятельность тренера. В конце XIX века футбольные чиновники и игроки считали, что молодые футболисты должны развивать свои врожденные таланты на примере старших товарищей. Такая позиция привела к тому, что до Первой мировой войны многие профессионалы, завершившие игровую карьеру, уезжали работать за рубежом тренерами. Одним из них был Джон Мэдден, игрок сборной Шотландии в 1893 и 1895 годах, руководивший пражской «Славией» с 1905 по 1938 год. В межвоенный период многие игроки занимались тренерской работой в Австрии, Дании, Германии, Голландии, Италии, Португалии и Испании. Самым известным наставником был Джимми Хоган, центральный нападающий «Болтона» и «Барнли». С его помощью сборная Венгрии победила сборную Англии в 1953 году.

Тренерские руководства стали появляться с начала 1900-х годов. Бывший игрок «Эвертона» и «Тоттенхэм Спурс» Джон Камерон написал книгу «Английский футбол и как в него играют», а Сирил Эдвардс Хьюджес-Дэвис опубликовал «Полное руководство для футболистов» (1912).