На чемпионате мира 1954 года в Швейцарии сборная Англии проиграла Уругваю в четвертьфинале, а на чемпионате мира 1958 года в Швеции она даже не вышла из группового турнира. Результаты сборной Шотландии были еще хуже. В 1954 году она, потерпев поражение в двух матчах, оказалась на послед

нем месте в своем дивизионе, а в 1958 году сумела лишь один раз сыграть вничью в трех матчах. Чемпионат мира 1958 года был единственным, в котором все четыре сборные Соединенного Королевства попали в финальную часть розыгрыша. Сборные Уэльса и Северной Ирландии показали блестящую игру и дошли до четвертьфинала, однако Уэльс потерпел поражение от будущих чемпионов мира, бразильцев, а Ирландия проиграла Франции.

Самыми важными международными матчами для Англии в 1950-х годах были встречи со сборной Венгрии в 1953 и 1954 годах. Первый из этих матчей, завершившийся победой сборной Венгрии со счетом 6:3 на стадионе «Уэмбли», стал первым на своем поле поражением Англии от континентальных соперников. Тревожные просчеты в выступлениях национальной сборной были заметны уже в течение ряда предыдущих лет, но никто не был готов к поражению такого масштаба. Этот матч, а также ответная игра в Будапеште, где Венгрия одержала верх со счетом 7:1, заставил замолчать некоторых представителей британской прессы, утверждавших, что Англия является ведущей футбольной державой независимо от того, кто побеждает на чемпионатах мира.

В «домашних» соревнованиях особенно памятные события произошли на турнирах Кубка ФА. В 1953 году 38-летний Стэнли Мэттьюз завоевал главный национальный трофей, вдохновив «Блэкпул» на победу над «Болтоном» со счетом 4:3 в одном из самых драматических матчей в истории турнира. В 1956 году голкипер «Манчестер Сити» Берт Траутманн получил тяжелую травму шеи в решающем кубковом поединке, сделав несколько потрясающих бросков, но все же доиграл до финального свистка. В 1950-х годах «Ньюкасл Юнайтед» выиграл три финала Кубка ФА из четырех, прошедших в 1951—1955 годах.

В Шотландии был организован открытый местный чемпионат. Клуб «Иберниан» завоевал чемпионский титул в 1951 и 1952 годах, и худшая разница забитых и пропущенных мячей не позволила ему сделать это в следующем сезоне.