«Кубок вызова» Футбольной ассоциации (более известный как Кубок Футбольной ассоциации) был первым в мире соревнованием в командных видах спорта, которое проводилось по олимпийской системе. Он был учрежден в 1871 году секретарем Футбольной ассоциации К. У. Олкоком и сначала представлял лишь 15 клубов-членов. Первым победителем стал клуб «Болтон Уондерерс», выигравший у «Ройял Ин- жинирс» на стадионе «Овал» со счетом 1:0. В следующие 10 лет приз доставался нескольким любительским командам из южной Англии, а в 1883 году «Блекберн Ровере» стал первым профессиональным (северным) клубом, который выиграл Кубок ФА. «Тоттенхэм Хотспур», игравший тогда в Южной лиге, был последней командой, не являвшейся членом Футбольной лиги, которая завоевала Кубок в 1901 году. «Тоттенхэм» прервал 18-летнюю серию побед северных клубов в розыгрыше почетного трофея. Первые финалы не имели большой зрительской аудитории. К примеру, один из финальных матчей в 1870-х годах даже был отложен, поскольку проходило

соревнование университетских команд по академической гребле, а на футбол собралось всего несколько тысяч человек. Однако с наступлением эры профессионального футбола и ростом популярности игры финал кубка стал одним из главных событий спортивного сезона, в частности финальный матч на «Кристал Пэлэс» в 1913 году собрал 120 080 зрителей. С 1923 года финальные встречи стали проводить на стадионе «Уэмбли». Первый финал на «Уэмбли» принес победу клубу «Болтон». Тогда «Вестхэм» проиграл со счетом 2:0. Этот матч смотрели около 200 тыс. зрителей, и многотысячная толпа болельщиков могла вот-вот прорваться на поле.

На «Уэмбли» часто, к удовольствию болельщиков, малоизвестные клубы вступают в борьбу со столпами английского футбола. Иногда такие клубы ломают гигантов, как это случилось в розыгрыше Кубка ФА, когда не являющийся членом Футбольной лиги клуб «Иовил Таун» (из Общенациональной футбольной ассоциации) победил «Блэкпул» в декабре 2000 года. Это была его двадцатая победа в поединках с клубами Футбольной лиги.