Изменение имиджа болельщиков национальной сборной Шотландии, которые в 1960—1970-х годах считались самыми завзятыми пьяницами и дебоширами в футбольном мире, а на Кубках мира и чемпионатах Европы 1980—1990-х годов превратились в мирных, хотя и много пьющих, «послов доброй воли» от своей страны, является убедительным доказательством того, что алкоголь — это не причина, не симптом зрительского насилия. Хотя до сих пор никто так и не объяснил, что же способствовало переменам в поведении шотландских болельщиков, сам факт случившегося указывает на то, что культура употребления алкогольных напитков прочно связана с преобладающими представлениями о национальной или местной самобытности и с выражением этих идей.

Связь между футболом и алкоголем кажется почти нерасторжимой. Если в будущем отношение к спиртным напиткам будет меняться примерно так же, как к табачным изделиям, то многие финансовые и спонсорские соглашения могут быть нарушены, однако употребление спиртного, очевидно, всегда будет неотъемлемым элементом футбольной культуры.

Силы, проводившие агитацию против футбола, неизменно сосредоточивали свои нападки на профессиональных, а не на любительских аспектах игры. В 1880-х годах некоторые представители религиозных организаций осуждали страсть футбольных болельщиков, считая, что футбол отвлекает рабочих от дома, семьи и церкви, склоняет их к пьянству, азартным играм, распущенности. Уже в период своего становления футбол подвергался критике со стороны социалистов и радикалов, заявлявших, что профессиональный футбол является очередным «опиумом для народа», что он отвлекает трудящихся от серьезных задач классовой борьбы.

Однако главная угроза для профессионального футбола в те дни исходила от союза игроков и администраторов, принадлежавших к верхнему и среднему классам, утверждавших, что футбол становится азартной игрой ради получения призов, в которой участники в погоне за деньгами не брезгуют обманом, в то время как игры профессиональных команд привлекают толпы фанатиков из низших классов, не разбирающихся в тонкостях игры.