В общем и целом мы постарались определить главные элементы британского футбола и рассмотреть их в общественном, политическом, экономическом и культурном контексте. Взаимосвязь между футболом и обществом в нашей книге прослеживается полнее, чем в большинстве других изданий. Конечно, все это ни в коей мере не умаляет достоинств других изданий, многие из которых оказали неоценимую помощь для составителей и редакторов этой книги.

Требования к объему книги ограничивали возможности выбора, поэтому авторы решили исключить из нее статьи об известных футболистах и футбольных клубах. Кроме нескольких справок о видных членах правления клубов или тренерах и таких же собирательных сведений о футбольных турнирах, мы даем возможность читателям самостоятельно искать интересующие их сведения. В книге нет больших статистических сводок о результатах футбольных матчей, составах команд и количестве зрителей, хотя ряд сведений такого рода содержится в статьях. Любителям статистики мы рекомендуем обращаться к изданию «Ротмансовский футбольный ежегодник», различным публикациям Ассоциации футбольной статистики, справочнику Барри Хагманна «Игроки Премьер-лиги и второго дивизиона Ассоциации профессионального футбола 1946—1998» и «Книге футбольных рекордов, 1871 —2000» Гордона Смайлса.

При составлении энциклопедии неизбежно возникали повторы в статьях, и, хотя мы постарались устранить их, есть случаи, когда отдельные события или вопросы упоминаются в двух и более статьях. Можно лишь надеяться, что эти досадные мелочи при общей оценке книги будут с лихвой возмещены содержательностью статей. Во всех статьях приводятся ссылки на главные источники, использованные авторами, и на издания, которые помогут расширить знания о предмете. Эти два перечня имеют вспомогательный, а не академический характер, поэтому тем, кто нуждается в более исчерпывающих библиографических пособиях, мы рекомендуем обратиться к трехтомной библиографии британского спорта Р. В. Кокса, опубликованной Фрэнком Кэссом в 2002 году, и к книге Питера Седцона «Футбольный компендиум: профессиональное руководство по книгам, фильмам и музыкальным произведениям о Футбольной ассоциации».