Футболисты-любители из частных школ продолжали выступать за сборную Англии и в первом десятилетии XX века, а А. Г. Боуэр из клуба «Корин- тиэнс» входил в состав сборной и в 1920-х годах. Кроме того, большинство первых администраторов Футбольной ассоциации, в частности лорд Киннэйрд, К. У. Олкок, Ч. Рэдфорд Браун и Н. JT. Джексон, тоже были выпускниками частных школ. Футбольная ассоциация учредила Кубок ФА в 1871 году, и до 1883 года его завоевывали только любительские команды, укоплектованные выпускниками частных школ. Среди них были клубы «Уондерерс», «Олд Итониэнс» и «Олд Карсьюженс». Профессиональный футбол положил конец господству любителей: в 1883 году «Блэкберн Олимпик» одержал верх над «Олд Итониэнс» в финале Кубка ФА, раз и навсегда покончив с монополией «старых добрых ребят». Недовольство появлением в футболе профессионалов продолжалось, поскольку любители не признавали связи между деньгами и качеством игры. Любительский Кубок ФА, учрежденный в 1893 году, вскоре превратился в ристалище для заводских команд. Кубок Артура Данна, организованный в 1902/03 году, стал главным турниром для «старых добрых ребят». Выпускники частных школ, включая Чарльза Рэдфорда Брауна и бывшего капитана сборной Англии Н. К. Бэйли, сыграли ключевую роль в формировании раскольнической Любительской футбольной ассоциации, просуществовавшей с 1907 по 1914 год. Оппозиция профессиональному футболу существовала даже в годы Первой мировой войны, когда за проведение регулярных матчей сезона 1914/15 года профессиональных игроков и болельщиков обвинили в отсутствии патриотизма. Это привело к тому, что после войны многие частные школы переключились с футбола на регби. Однако в Вестминстере, Чартерхаусе, Олденхэме, Брентвуде, Чигуэлле, Итоне, Лэнсинге, Малверне, Рептоне, Шрусбери и Винчестере продолжали играть в футбол. Например, клуб «Коринтиэнс», основанный Н. Л. Джексоном в 1882 году для поддержки любительского футбола, продолжал успешно выступать в 1930-х годах. «Пегас», смешанная команда Оксфорда и Кембриджа, в которой играли многие выпускники частных школ, выиграл любительский Кубок ФА в 1951 и 1953 годах.