«Блэкпул» проиграл два финала на стадионе «Уэмбли» (1948 и 1951 годах), но в 1953 году выиграл заветный трофей и медаль победителя. Этот эпический матч с «Болтон Уондерерс», завершившийся победой со счетом 4:3 несмотря на хет-трик Стэна Мортенсена, вошел в историю как конец карьеры Мэттьюза. В 1961 году Мэттьюз вернулся в «Сток Сити» и в 1963 году стал чемпионом второго дивизиона. В конце сезона 1964/65 года он оставил футбол — его последней игрой в Футбольной лиге был матч первого дивизиона против «Фулхэма» 6 февраля 1965 года, через 5 дней после его 50-летия. Около 30 тыс. зрителей, собравшихся на стадионе «Виктория Граунд», могли видеть забитый Мэттьюзом третий гол, обеспечивший общую победу команды со счетом 3:1. Это было его 886-е выступление в профессиональном футболе. Он стал первым лауреатом премии Ассоциации футбольных писателей в 1948 году и еще раз удостоился этой чести в 1963 году. В 1956 году он удостоился титула «Лучший европейский футболист года». Его вклад в национальный футбол получил высокую оценку в 1965 году, когда он стал первым профессиональным футболистом, возведенным в рыцарское достоинство.

Хотя Мэттьюзу до сих пор принадлежит звание старейшего игрока первого дивизиона, рекорд долголетия в Футбольной лиге принадлежит менеджеру «Нью- Брайтона» Нейлу Макбейну, которому пришлось выйти на поле в матче команд третьего дивизиона в 1947 году, когда ему было 52 года.

Хотя современный футбол не может похвастаться 50-летними ветеранами, в его высшем эшелоне есть игроки, перешагнувшие отметку в 35 лет, которая считается пределом для большинства футболистов. В сезоне Премьер-лиги 1999/2000 года ворота клуба «Брэдфорд Сити» защищал бывший голкипер сборной Уэльса Невилл Саутолл, которому исполнился 41 год. Ветеранами, выступавшими за йоркширский клуб, были также Дин Сондерс и Стюарт Маккол — им было по 35 лет. В начале того же сезона в «Сандерленде» получил травму 37-летний защитник Стив Боулд, а в «Арсенале», бывшем клубе Боулда, на поле играли такие опытные игроки, как Дэвид Симэн, Найджел Винтерберн и Ли Диксон (все

в возрасте 36 лет). За «Эвертон» выступал 36-летний Марк Хьюджес, по-прежнему забивавший голы при помощи центрального защитника Ричарда Гофа, который был на год старше его.