До 1990-х годов фраза «по сравнению с крикетом» была одним из самых надежных клише для любого начинающего автора, пишущего о футболе. Эти слова часто присутствовали в письмах к издателям, в которых указывалось на нехватку хорошей литературы о футболе. Теперь футбол оправился от кризиса 1980-х годов и стал одной из наиболее модных областей популярной культуры. Книжные полки сейчас стонут под тяжестью книг о футболе. Наше издание отчасти является ответом на современный бум этой литературы и попыткой внести вклад в понимание игры, объединить все лучшее, что сказано о футболе, и проанализировать те его аспекты, которые до сих пор не рассматривались в популярной литературе. Мы надеемся, что книга найдет своих читателей и в среде академических исследователей игры, и у многочисленной армии болельщиков, интересующихся историей футбола. В 1980-х годах не считалось нормальным объединять слова «футбол», «болельщики» и «анализ», но любителей футбола всегда интересовали хитросплетения игры. Мы надеемся, что эта книга дополнит и обогатит их познания.

Мы назвали ее «Энциклопедия футбола», а не «Энциклопедия соккера», поскольку в конечном счете именно термин «футбол» наиболее широко используется любителями игры. Мы надеемся, что любители регби и других родственных видов спорта по достоинству оценят нашу попытку. Конечно, это не первое издание футбольной энциклопедии. Самая ранняя публикация, «Энциклопедия футбола: исторический и статистический обзор игры» Фрэнка Джонстона, относится к 1934 году. Многим читателям известны «Энциклопедия футбольной ассоциации», составленная Морисом Голсуорси и выдержавшая 11 изданий в 1956—1973 годах, «Энциклопедия британского футбола» Мартина Тайлера и Фила Сора, впервые опубликованная в 1974 году, «Хэмлиновский алфавитный справочник футбольных рекордов» Фила Сора, изданный в 1981 году, «Большая энциклопедия соккера» Кейра Реднеджа, вышедшая в свет в 1994 году, и другие издания. Тем не менее мы считаем наш труд первым в своем роде. Он содержит около 200 лаконичных, информативных статей по ключевым темам футбола и футбольной истории.