Британский Союз регби был учрежден в белых доминионах Британской империи в 1900 году. Имея любительский статус, он всячески противодействовал попыткам сделать игру более зрелищной и увлекательной. Но с конца 1960-х годов позиция союза начала меняться. В 1972 году начались первые национальные клубные соревнования в рамках Союза футбола и регби, а в 1976 году были введены «таблицы достижений», предшествовавшие созданию национальной лиги.

К середине 1980-х годов международное влияние Союза футбола и регби уменьшилось, так как баланс сил сместился в сторону юга, прежде всего в Южную Африку и Новую Зеландию, что привело к учреждению Кубка мира по регби в 1987 году и к признанию профессиональной игры в регби в 1995-м.

По сравнению с регби правила австралийского и гэльского футбола оставались практически неизменными, хотя стиль игры менялся. Правила гэльского футбола впервые были утверждены в 1884 году на второй конференции Гэльской спортивной ассоциации. Кодификация этих правил была ответом ирландских националистов на развитие «английского» футбола, поэтому гэльский футбол стал ассоциироваться с ирландской национальной самобытностью и оппозицией британскому правлению. Сегодня в гэльский футбол играют командами по 15 игроков. Ворота напоминают регбий- ные, за проброс мяча от ноги под перекладиной забившей команде начисляется три очка, а над перекладиной — одно очко. Броски мяча руками запрещены, но его можно брать при условии отскока от земли через каждые четыре шага.

Правила австралийского футбола были составлены по инициативе Томаса Уэнтворта Уиллса, который еще в июле 1858 года предложил открыть футбольный клуб в Мельбурне. Мельбурнский крикетный клуб организовал футбольную секцию, а в следующем году были приняты правила игры. Сегодня центром австралийского футбола является штат Виктория, но у него много сторонников в южной и западной Австралии. Играют две команды по 18 игроков

на овальном поле (это и есть главное отличие австралийского футбола). На обеих сторонах поля находятся по четыре столба, которые служат воротами. Если мяч после удара ногой проходит между двумя центральными столбами, команде начисляется шесть очков, а если проходит между внешними столбами, начисляется одно очко.